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Los animales en el turismo: un negocio arriesgado


2020-03-01

Cómo abordar el riesgo en su cadena de suministro

Las actividades y experiencias con animales en el turismo pueden suponer un riesgo importante tanto para la salud como para la seguridad de las personas y los animales. Por consiguiente, las empresas que operan o venden esa actividad deben hacer todo lo posible por evaluar el riesgo y gestionarlo eficazmente. Sin embargo, como en la mayoría de los asuntos relacionados con los animales, hay múltiples factores que deben tenerse en cuenta, entre los que destaca el hecho de que hay miles de especies, cada una de las cuales presenta problemas diferentes. Es fundamental comprender los posibles riesgos y la forma de mitigarlos.

La mitigación de los riesgos es esencial para cualquier empresa, para protegerse de las pérdidas y los daños financieros y para mantener el funcionamiento en caso de un suceso imprevisto.

Los riesgos para los operadores turísticos y los agentes de viajes que ofrecen experiencias con animales incluyen la probabilidad de que la actividad pueda tener un impacto negativo en el bienestar del animal o, peor aún, amenazar su supervivencia. Igualmente, la interacción con los animales puede poner a las personas - ya sea un cliente o un empleado de una atracción - en riesgo de sufrir lesiones, o peor aún. Los animales son impredecibles y por lo tanto potencialmente peligrosos por naturaleza.

Consideremos el ejemplo de los elefantes asiáticos en cautiverio. Estas especies están clasificadas como Categoría 1, "animal peligroso", por la categorización de animales peligrosos de la UK Defra, señalando la capacidad de la especie de "causar lesiones graves o ser una amenaza grave para la vida, sobre la base del peligro y el riesgo de lesiones, toxinas o enfermedades". La guía aconseja no entrar en contacto sin supervisión o sin una barrera adecuada entre el animal y el público. Sin embargo, el contacto directo (supervisado y no supervisado) entre los elefantes y los turistas es común y se fomenta en los campamentos de elefantes de toda Asia. En actividades como el baño de elefantes (considerado por algunos como una alternativa responsable a la equitación) suponen riesgos importantes. Habiendo visitado esas instalaciones, nos preguntamos si esos riesgos han sido debidamente evaluados y considerados.

Recomendamos que todas las empresas de viajes y sus proveedores evalúen los riesgos y consulten los criterios de clasificación de peligros antes de permitir la interacción directa con los animales de cualquier tipo. Esto se aplica a todos los animales, no sólo a los de gran estatura, sino también a los mamíferos más pequeños (como los primates), las aves (como las "aves de presa"), los reptiles (incluidas las especies de serpientes y cocodrilos), etc. Esto debería aplicarse tanto a los animales salvajes en estado silvestre como a los que se encuentran en un entorno de cautiverio. En la proximidad de las personas es probable que la mayoría de los animales se vean invadidos y traten de huir, eso es una respuesta al estrés y en estos casos los animales usas sus respectivos mecanismos de defensa (por ejemplo, dientes, cuernos, púas, veneno, etc.). En la redacción de las Directrices de Bienestar Animal de la ABTA en 2012/3, estaba incluido la clasificación de animales peligrosos de la Defra, y está incluida en la 2ª edición de las Directrices de la ABTA (2019) - un recurso valioso. Por ejemplo, estas Directrices recomiendan que todo contacto con elefantes sin una barrera es "Inaceptable".     

No sólo se debe considerar la capacidad de un animal para causar daño físico. Muchos animales también pueden ser portadores de enfermedades transmisibles a los seres humanos, o están infectados por ellas. Éstas se conocen como zoonosis, o enfermedades zoonóticas, que pueden pasar entre animales vertebrados, incluidos los humanos. Las zoonosis incluyen infecciones bacterianas, como la Salmonella, pero también infecciones fúnguicas, parásitos y virus (por ejemplo, el Ébola, la Gripe Aviar (H5N1), el SARS y el coronavirus (CoV)). Por ejemplo, la sujeción de un reptil puede dar lugar a la transferencia de Salmonella a la mano de una persona (que puede utilizarse para recoger alimentos), la mordedura de un animal puede transferir la rabia, mientras que las enfermedades transmitidas por el aire (por ejemplo, la gripe) pueden transferirse por proximidad. Los resultados pueden variar desde una enfermedad leve a una grave en los seres humanos e incluso la muerte.

Igualmente, es importante reconocer que las enfermedades humanas pueden afectar gravemente a otros animales, en particular a las especies estrechamente relacionadas. Por ejemplo, un mono que se come un sándwich a medio comer puede contraer un resfriado que podría ser mortal (y podría transmitirse a otros miembros de la manada). Tampoco es raro que los turistas que observan a los primates en estado salvaje se sometan a un examen médico y que las distancias de observación impuestas no sean más cercanas de lo que un estornudo puede llevar.

Se estima que, a nivel mundial, las zoonosis causa mil millones de casos de enfermedades humanas y que cada año se producen millones de muertes. Mientras que las zoonosis constituye el 60% de las enfermedades infecciosas emergentes notificadas, el 75% de los patógenos humanos recientemente detectados en los últimos tres decenios proceden de animales. A medida que el mundo está cada vez más interconectado, las zoonosis emergentes en un país pueden constituir una amenaza potencial para la seguridad sanitaria mundial. 

Por lo tanto, las evaluaciones del riesgo deben tener en cuenta las zoonosis, el riesgo de transferencia y aplicar medidas preventivas eficaces.

Cuando se trata de identificar las medidas adecuadas para prevenir los riesgos de lesiones físicas e infección de enfermedades zoonóticas, muchos aconsejan prevenir el contacto directo entre las personas y los animales de especies silvestres (en particular). Aunque, cuando eso ocurre, se recomiendan medidas preventivas. Entre las medidas preventivas apropiadas figuran: la prevención de la transmisión mediante el lavado de las manos (y otras zonas, cuando proceda) con agua jabonosa o un desinfectante eficaz, tanto antes como después del contacto; la detección de la enfermedad mediante el examen de los animales en cautividad (en particular los recién llegados) y, cuando proceda, el mantenimiento de medidas de cuarentena eficaces; y el control de la interacción mediante el requisito de una conducta apropiada y una supervisión y vigilancia constantes.

Por otro lado, existen unas medidas preventivas muy extremas, nada ética y que en algunos cosos significa mutilar al animal (no se recomiendan pero de las que hay que ser consciente) incluyen la disuasión de una respuesta de "lucha o huida": la retirada de las garras, dientes o aguijón de un animal (etc.); el cierre de las mandíbulas con cinta adhesiva; el uso de sedantes; la separación de las crías para criarlas a mano; o la prevención del animal para evitar su participación (como por ejemplo, sujetar o atar, o el pellizco de las aves (retirada de parte del ala) o el recorte de las plumas de vuelo).

Los clientes, los empleados, el bienestar de los animales y la reputación deben ser protegidos a toda costa.

Para un operador turístico o una agencia de viajes, que puede ofrecer miles de productos o excursiones con animales (salvajes y domésticos), es comprensible que sea difícil asegurar que se incorporen las salvaguardias adecuadas en sus operaciones y en su cadena de suministro. Requiere una evaluación cuidadosa, la identificación del riesgo y la experiencia para asesorar en consecuencia. Así como el conocimiento de los riesgos plausibles a través de todas las especies animales comúnmente mantenidas.

Nos complace informar de que esta experiencia está ahora disponible a través de la asociación de Preverisk con Animondial. Esta asociación única combina más de una década de experiencia en bienestar animal en el turismo con la excelencia en la auditoría y la post-auditoría. Ofrece a los operadores turísticos y agencias de viajes, y a sus proveedores, la oportunidad de asegurar que todos los riesgos asociados sean identificados, medidos y controlados. Además, que las actividades y experiencias de los animales cumplan con las normas adecuadas de bienestar animal que incluyen su protección contra el miedo y la angustia (mitigando cualquier respuesta de "lucha o huida").

Para obtener más información sobre la asociación sus servicios de auditoría y post-auditoría de bienestar animal, póngase en contacto con nosotros.



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